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四国八十八ヶ所の札所の中には、明治以前の神仏習合の名残を見ることができる寺院がいくつか存在しますが、ここ第41番龍光寺もその一つ。山門は無く鳥居。そこに残されている中務茂兵衛標石にも、その名残を見ることができます。

第41番龍光寺鳥居前の標石

 

中務茂兵衛 < 弘化2年(1845)4月30日 - 大正11年(1922)2月14日 >

周防國大嶋郡椋野村(現 山口県周防大島町)出身。 18歳の頃に周防大島を出奔。明治から大正にかけて 一度も故郷に戻ることなく、四国八十八ヶ所を繰り返し巡拝する事 279回。バスや自家用車が普及している時代ではないので、殆どが徒歩。 巡拝回数は 歩き遍路最多記録 と名高く、また今後も上回ることはほぼ不可能な不滅の功績とも呼ばれる。 明治19年(1886)、茂兵衛42歳。88度目の巡拝の頃から標石の建立を始めた。標石は四国各地で確認されているだけで243基。札所の境内、遍路道沿いに多く残されている。

 

標石の正面に表記されている内容は

い奈りの表記

四十一番い奈り 四十番奥の院 川合家先祖代々菩提

「い奈り」は稲荷。 41番龍光寺の別名は「稲荷」「おいなりさん」。現在もそのように呼ばれることが多い。 40番奥の院は、宇和島市市街地にある龍光院。番外霊場であり、別格6番札所でもあります。

標石下部には戒名が二名分刻まれているので、ご両親か、兄弟か。はたまた友人同士か。それはわかりませんが、供養のため標石を建立したようです。

 

標石の右面に表記されている内容は

巡拝後期の263度目の標石

二百六十三度目為供養 周防國大島郡椋野村 願主中務茂兵衛

中務茂兵衛、263度目の四国遍路は72歳の時のこと。遍路キャリア終盤に建てられた標石です。

 

標石の左面に表記されている内容は

大阪の施主によるもの

大正五年七月吉辰 施主大阪市南区順慶町三丁目 松下清●

大阪市南区順慶町三丁目 は、現在の大阪市中央区南船場3丁目・4丁目付近。住居表示の変更に伴って住所としての地名は消滅していますが、「順慶町通り」の名が残されています。 順慶の地名は、戦国大名「筒井順慶(つついじゅんけい)」が豊臣秀吉から当地を拝領。自身の屋敷があったことに由来します。

こちらの標石に刻まれている人物は、 施主…松下氏 供養…川合家 発起人…中務茂兵衛

三家が関係していることがわかります。施主と供養されている人物の姓が異なるので、他家へ養子に出た人物が、実両親の菩提を弔う為に寄進を行った。のような感じでしょうか。

 

時代は大正5年(1916)。世界は第一次世界大戦真っ只中。激動の時代にあっても、多かれ少なかれ四国遍路が行われていたことがわかります。

 

【「41番札所「龍光寺」鳥居前 道標」 地図】

 

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野瀬 照山

八十八ヶ所案内人・先達であり、旅人をお迎えするゲストハウスそらうみを運営。 四国八十八ヶ所結願30回、うち歩き遍路12回。 四国六番安楽寺出家得度。四国八十八ヶ所霊場会公認先達。 高松市一宮町で「さぬき高松ゲストハウスそらうみ(http://www.sanuki-soraumi.jp/)」を運営。